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《人类简史》阅读笔记

发布日期:2017-2-17

《人类简史——从动物到上帝》(Sapiens: A Brief History of Humankind),作者是耶路撒冷希伯来大学的尤瓦尔·赫拉利教授(Yuval Noah Harari),主要讲述人类崛起的过程。这不是一本历史书,作者更多的是把人类的历史不断提炼总结,找到其中的一些共性,抛出一系列的问题。把人类放到历史的长河中,让人类知道从何处来,又明白自己是多么渺小。作者警告从动物演化而来将变为神的人,在一直遵循的满足自己贪欲的发展道路上,不要将自己引向深渊,甚至发明出自己的掘墓“人”。

《人类简史》追溯人类进化的历史,从人类如何进化到食物链顶端,讨论到人类社会的构建,以及帝国的形成、殖民,到现代社会的科学革命。作者从历史和生物学角度阐述现代人的进化过程,从“认知革命”贯穿到“帝国”和“全球化”,将科学和历史编织在一起,从全新的角度阐述地球上现代人的进化历史及所扮演的角色。理清影响人类发展的重大脉络,挖掘人类文化、宗教、法律、国家、信贷等产生的根源。《人类简史》是一部宏大的人类简史,更见微知著、以小写大,让人类重新审视自己。作者始终以宏观的视角俯瞰历史,生物学、物理学、化学、科学等等信手拈来,把观点阐述得绘声绘色,而且极富想象力,常有骇人听闻的言论发表,三观凌驾在现有大众认知之上,频频对各种大众习以为常的事情发出嘲讽。

《人类简史》三大重点

1. 随着“认知革命”到来,人类获得思考和交流能力,这帮助他们征服世界。

大约7万年前,人类大脑产生革命性飞跃,这段时期被称为“认知革命”。随着智力有了相当大幅度的提高,人类可以更好地战胜对手。他们开始形成规模更大、结构更为复杂的群体,发明更好的打猎工具和技术,甚至开始建立原始的贸易网络。

2. 开发出复杂的语言体系是人类取得的最伟大成就之一,帮助我们建立社区,并繁荣起来。

语言的出现是人类发展史上质的飞跃,语言使得智人更方便的沟通、合作,有限的声音组合成无限的句子,代表着不同的含义,这是动物间简单的信号传递无法达到的高度。然而还不止于此,语言之所以使得智人脱颖而出,还在于智人的语言不仅用来讨论已知的事物,更发展出来能够描述并相信虚构故事的能力。虚构与想象,造就了人类大规模合作的根基。这也是智人在进化史上的一次飞跃,直接导致了智人统治地球,灭绝其他人种和大量大型动物。宗教故事、国家故事、民族传说、图腾,乃至今日之公司、金钱、信贷等等无一不是源于想象。而正是对这些故事的共同信仰,才使得陌生人类之间的大规模合作成为可能,并且高效。这种虚构的故事构成了社会的秩序,人们相信这些秩序,并不是因为这种秩序客观存在,而是因为相信它可以让人提升合作效率,打造更美好的社会。作者在全书中贯彻这种超然物外的三观,令人叹为观止。

3.人类从狩猎采摘向从事农业过渡,促使人类人口大爆发,这改变了一切。

在大部分历史中,人类都过着游牧式生活。我们的大多数祖先一生中都在捕猎和采摘中度过。他们不在一个地方定居,而是前往那些食物丰富的地方。可是大约在12000年前,这一切都被改变。我们所说的“农业革命”是指,人类停止依赖单一的狩猎和采摘获取食物,而是开始种植农作物和驯养动物。大约在1万年前,几乎所有人类进入农业社会,真正的革命开始。粮食产量的增长意味着人类社会可以支撑更多人口。随着人类人口大爆发,各种各样新的事物涌现,包括金钱、写作、宗教以及政治帝国等都随之出现,促使社会形成。 农业革命终归成了后来的工业革命、科学革命的基石,带来了人类史上无法想象的物质上的富裕和技术进步。

《人类简史》中关于为何研究历史的见解,亦颇为震耳发聩。历史是一个“二级混沌系统”,即会受到预测影响而改变,换言之,历史无法预测。因而我们研究历史,并非是为了知道未来,而是要拓展视野,要了解现在的种种绝非“自然”,也并非无可避免,未来的可能性远远超乎我们的想象。其实这和一个人的人生颇为相似,每到一个时间节点上都有很多岔路口,我们之所以是现在的这个样子,正在于我们的选择,人生有很多的可能性,你永远不知道下一颗巧克力会是什么味道。历史是偶然的,人生也是偶然的,我们常常回望,如果当时我选择了某个学校,某个专业,某个工作,某个人,那么,一切又会是怎样的不同?因而,现今的历史绝非最佳的模样,正如现今自己的人生也绝非最佳人生,然而选择了,就将诸多的可能性变成了唯一,幸运的是,选择的自由一定意义上其实一直都在。

研究历史,思考人生,历史的选择普通人难以左右,而个人的选择,我们可以通过日益积累的经济资本和文化资本,做到更加自由和理性。(崔勤)

 
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